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Wednesday, August 17, 2022

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    Sonos Ray review: what is Sonos’ low-cost soundbar worth?

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    The Covid will at least have had a positive effect for the tech market: consumers have equipped their interiors. Thus, sales of TVs, PCs, speakers and… sound bars have exploded.

    Sonos, an audio specialist, was therefore not going to miss this flourishing market. The brand, renowned for its premium products, has until now marketed rather expensive sound bars.

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    The Arc, sold for 1000 euros, is the most high-end model from Sonos. With the Beam, marketed at 500 euros, the brand reaches a wider audience but with still comfortable finances.

    The premium audio specialist therefore lacked a more affordable model that could appeal to a majority of consumers. Sonos launches the Ray, a compact soundbar promising Sonos quality at a contained price. We tested it.

    Sonos Ray price and availability

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    The Sonos Ray soundbar is available now at the recommended price of 300 euros. It comes in two colors, white and black.

    Sonos, a high-end brand, is therefore entering the affordable soundbar market. For comparison, its flagship model, the Sonos Arc, is marketed at 1000 euros. The Sonos Beam, sold for 500 euros, is therefore positioned as a mid-range sound bar (for Sonos).

    Yes, for its minimalist design

    Minimalist. Here is an adjective how we could qualify the design of the Ray. Known for its know-how in this area, Sonos does not bother with frills. Its entry-level soundbar comes in two classic colors (black and white) that will easily blend into any furniture.

    The manufacturer is therefore not reinventing the wheel by opting for a plastic dress and clean lines with rounded ends. The front is covered with a grid from which the sound comes out (one and only output).

    One might think that the Sonos does not really stand out from its competitors. As always, the devil is in the details: the polymer used seems very resistant, the finishes are exemplary and the few design elements here and there (Sonos logo on the front, small central notch on the bottom for the microphone) are enough to seduce us .

    Compact, the Ray can be enthroned on any TV cabinet without being cumbersome. That’s good, it was designed for small living rooms, its audio characteristics and its price positioning not allowing it to equip a more complete cinema installation (we will come back to this).

    Yes, for its ease of use

    The advantage of an accessible product from a premium brand is that it inherits its know-how, its sense of detail. At Sonos (which some call the Apple of audio), user experience is just as important as sound quality.

    As soon as the box is opened, we are therefore taken by the hand to install the sound bar properly. From its location, to the connection (just connect the bar to the television via an optical cable provided) through the configuration, everything is done step by step first thanks to the small booklet provided then from the Sonos application.

    Once the bar is connected to the TV, the application guides us to optimize the experience. First by choosing the remote control that will control the volume. You can choose that of your TV or that of your operator box, Android or Apple TV (our choice for this test).

    Next, the TruePlay function allows you to scan the room in which the Ray is located. The operation lasts about 3 minutes and optimizes sound distribution according to the room, its size, depth, ceiling height, furniture, etc. Here we are ready.

    The Sonos app, a treat

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    Sonos had the good fortune to make its app the control center for the soundbar. In the Sonos application, you can therefore configure the soundbar for its first use or update the audio system according to the improvements in the algorithms developed by the engineers.

    The application consists of five tabs. In the center you can access all the Sonos devices listed in the application. You can access it with just one click. On the far right are the settings. It is here that we manage the listening modes, that we update the sound bar, that we configure the date and time or even the alarms.

    On the far left, the tab My Sonos provides access to content available on your audio streaming services. Yes, the Sonos application allows you to centralize all of your services in the same interface.

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    For the purposes of our test, for example, we linked Apple Music, Spotify, TuneIn Radio, Audible (audio books) and Pocket Casts (a podcast app). Rest assured, all possible and imaginable services are available.

    The richness of the Sonos application makes the experience particularly simple and intuitive. So much so that we no longer use the applications of our usual platforms.

    Yes, for sound quality

    With its two tweeters and two mid-woofers, the Ray is obviously no match for its sisters, the Beam (5 speakers) and the Arc (11 speakers). Entry-level model obliges, Sonos had to make technical sacrifices here and there to contain the costs, and therefore the price.

    Thereby, the Ray is not Dolby Atmos compatible, certification allowing you to enjoy sound spatiality. We therefore have to make do with Dolby Digital 5.1, DTS Digital Surround and the PCM stereo format. Considering the price, it’s not that bad.

    When the hardware configuration is limited, the magic is in the algorithms. Sonos engineers seem to master the exercise to perfection. Thereby, the Ray is surprisingly powerful considering its compact size. We even recommend turning up the volume a bit to really enjoy the sound quality.

    If everything is not perfect (dynamic a little crushed, discreet mids, bass a little behind), the overall quality remains stunning for a product at this price. Sonos manages to restore a very detailed, balanced, fair sound.

    To compensate for the recessed mids, Sonos offers a feature that improves the quality of dialogues. It is very useful and significantly improves the general cinema experience. The voices are more intelligible, so we don’t juggle with the remote control to adjust the sound according to the scenes.

    On the musical side, the Sonos Ray is just as attractive. However, we regret limited connectivity (only WiFi and AirPlay). Shame. We would have liked at least bluetooth or even, why not, Google Cast.

    No, for limited connectivity

    This is the only real disappointment of this Sonos Ray. While the general public is used to connecting their audio equipment via HDMI, Sonos only offers an optical connection. If this choice has the merit of simplicity, neophytes will probably look for this little port behind their TV a little too long.

    Some would say that single optical port makes things simpler. Yes if you know what an optical port is, no if you don’t. Finally, note that the advantage of optics is to be able to connect to very old televisions, which is not the case with HDMI ARC for example.

    Our opinion on the Sonos Ray

    Mission accomplished for Sonos. With the Ray, the brand deploys all its know-how in an accessible soundbar. Compact and minimalist, the Sonos Ray is extremely easy to install and use. If we regret limited connectivity and connectivity, we can only appreciate the richness and simplicity of the Sonos application.

    And the sound in all this? If it’s not perfect, it’s still worthy of Sonos quality. The Ray inherits the know-how of the brand and the sacrifices made remain anecdotal for a product at this price.

    If the Ray is the ideal soundbar for small living rooms or a first equipment, it can also be used in larger spaces, provided you do not seek the cinema experience requiring a much more complete installation (and also more Dear).

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Ainsi, les ventes de TV, PC, enceintes etu2026 barres de son ont explosu00e9.rnrnSonos, spu00e9cialiste de lu2019audio, nu2019allait donc pas passer u00e0 cu00f4tu00e9 de ce marchu00e9 florissant. La marque, ru00e9putu00e9e pour ses produits premium, commercialisait jusquu2019u00e0 maintenant des barres de son plutu00f4t onu00e9reuses.rnrnLa Arc, vendue 1000 euros, est le modu00e8le le plus haut de gamme de Sonos. Avec la Beam, commercialisu00e9e u00e0 500 euros, la marque touche un public plus large mais aux finances toujours confortables.rnrnIl manquait donc au spu00e9cialiste de lu2019audio premium un modu00e8le plus abordable qui pourrait su00e9duire une majoritu00e9 de consommateurs. Sonos lance donc la Ray, une barre de son compacte promettant la qualitu00e9 Sonos u00e0 prix contenu. Nous lu2019avons testu00e9e.rnrnrnrnPrix et disponibilitu00e9 de la Sonos RayrnLa barre de son Sonos Ray est disponible du00e8s maintenant au prix conseillu00e9 de 300 euros. Elle se du00e9cline en deux coloris, blanc et noir.rnrnSonos, marque haut de gamme, fait donc une entru00e9e sur le marchu00e9 des barres de son abordables. u00c0 titre de comparaison, son modu00e8le phare, la Sonos Arc, est commercialisu00e9e u00e0 1000 euros. La Sonos Beam, vendue 500 euros, se positionne donc comme une barre de son milieu de gamme (pour Sonos).rnrnrnrnrnOui, pour son design minimalisternrnrnMinimaliste. Voilu00e0 en un adjectif comment on pourrait qualifier le design de la Ray. Connu pour son savoir-faire en la matiu00e8re, Sonos ne su2019encombre pas de fioritures. Sa barre de son du2019entru00e9e de gamme est proposu00e9e en deux coloris classiques (noir et blanc) qui se fondront aisu00e9ment dans nu2019importe quel mobilier.rnrnLe fabricant ne ru00e9invente donc pas la roue en optant pour une robe de plastique et des lignes u00e9puru00e9es avec des extru00e9mitu00e9s arrondies. La fau00e7ade est recouverte du2019une grille du2019ou00f9 sort le son (seule et unique sortie).rnrnOn pourrait penser que la Sonos ne se distingue pas vraiment de ses concurrentes. Comme toujours, le diable est dans les du00e9tails : le polymu00e8re utilisu00e9 semble tru00e8s ru00e9sistant, les finitions sont exemplaires et les quelques u00e9lu00e9ments de design ici et lu00e0 (logo Sonos en fau00e7ade, petite encoche centrale sur le bas pour le micro) suffisent u00e0 nous su00e9duire.rnrnCompacte, la Ray pourra tru00f4ner sur nu2019importe quel meuble TV sans se montrer encombrante. Cela tombe bien, elle a u00e9tu00e9 conu00e7ue pour les petits salon, ses caractu00e9ristiques audio et son positionnement tarifaire ne lui permettant pas du2019u00e9quiper une installation cinu00e9 plus complu00e8te (nous y reviendrons).rnrnrnOui, pour sa simplicitu00e9 du2019utilisationrnrnrnLu2019avantage du2019un produit accessible issu du2019une marque premium, cu2019est quu2019il hu00e9rite de son savoir-faire, de son sens du du00e9tail. Chez Sonos (que certains surnomment le Apple de lu2019audio), lu2019expu00e9rience utilisateur est tout aussi importante que la qualitu00e9 de son.rnrnDu00e8s lu2019ouverture de la bou00eete, on est donc pris par la main pour installer la barre de son convenablement. De son emplacement, au branchement (il suffit de relier la barre au tu00e9lu00e9viseur via un cu00e2ble optique fourni) en passant par la configuration, tout se fait u00e9tape par u00e9tape du2019abord gru00e2ce au petit livret fourni puis depuis lu2019application Sonos.rnrnUne fois la barre connectu00e9e au tu00e9lu00e9viseur, lu2019application nous guide pour optimiser lu2019expu00e9rience. Du2019abord en choisissant la tu00e9lu00e9commande qui contru00f4lera le volume. Vous pouvez choisir celui de votre TV ou celui de votre box opu00e9rateur, Android ou Apple TV (notre choix pour ce test).rnrnEnsuite, la fonction TruePlay permet de scanner la piu00e8ce dans laquelle se situe la Ray. Lu2019opu00e9ration dure environ 3 minutes et permet du2019optimiser la diffusion du son en fonction de la piu00e8ce, sa taille, sa profondeur, la hauteur de plafond, le mobilier etc. Voilu00e0, on est pru00eat.rnrnrnrnLu2019application Sonos, un ru00e9galrnrnrnSonos a eu la bonne de faire de son application le centre de contru00f4le de la barre de son. Dans lu2019application Sonos on peut donc configurer la barre de son pour sa premiu00e8re utilisation ou mettre u00e0 jour le systu00e8me audio en fonction des amu00e9liorations des algorithmes du00e9veloppu00e9s par les ingu00e9nieurs.rnrnLu2019application se compose de cinq onglets. Au centre on accu00e8de u00e0 tous les appareils Sonos ru00e9pertoriu00e9s dans lu2019application. On peut y accu00e9der en un clic. Tout u00e0 droite, on trouve les paramu00e8tres. Cu2019est ici que lu2019on gu00e8re les modes du2019u00e9coute, que lu2019on met u00e0 jour la barre de son, que lu2019on configure la date et lu2019heure ou00f9 encore les alarmes.rnrnTout u00e0 gauche, lu2019onglet Mon Sonos permet du2019accu00e9der aux contenus disponibles sur vos services de streaming audio. Oui, lu2019application Sonos permet en effet de centraliser lu2019ensemble de vos services dans la mu00eame interface.rnrnrnrnPour les besoins de notre test nous avons par exemple reliu00e9 Apple Music, Spotify, TuneIn Radio, Audible (livres audio) et Pocket Casts (une app de podcasts). Rassurez-vous, tous les services possibles et imaginables sont disponibles.rnrnLa richesse de lu2019application Sonos rend lu2019expu00e9rience particuliu00e8rement simple et intuitive. u00c0 tel point que nous nu2019utilisions plus les applications de nos plateformes habituelles.rnrnrnrnOui, pour la qualitu00e9 de sonrnrnrnAvec ses deux tweeters et ses deux mid-woofers, la Ray ne fait u00e9videmment pas le poids face u00e0 ses soeurs, la Beam (5 hauts-parleurs) et la Arc (11 haut-parleurs). Modu00e8le du2019entru00e9e de gamme oblige, Sonos a du00fb faire des sacrifices techniques ici et lu00e0 pour contenir les cou00fbts, et donc le prix.rnrnAinsi, la Ray nu2019est pas compatible Dolby Atmos, certification permettant de jouir du2019un son spatialitu00e9. On doit donc se contenter du Dolby Digital 5.1, du DTS Digital Surround ainsi que du format PCM stu00e9ru00e9o. Au regard du tarif, ce nu2019est du00e9ju00e0 pas si mal.rnrnQuand la configuration matu00e9rielle est limitu00e9e, la magie ru00e9side dans les algorithmes. Les ingu00e9nieurs de Sonos semblent mau00eetriser lu2019exercice u00e0 la perfection. Ainsi, la Ray se ru00e9vu00e8le u00e9tonnamment puissante au regard de son format compact. On recommande mu00eame de monter un peu le volume pour ru00e9ellement profiter de la qualitu00e9 de son.rnrnSi tout nu2019est pas parfait (dynamique un peu u00e9crasu00e9e, mu00e9dium discrets, basses un peu en retrait), la qualitu00e9 gu00e9nu00e9rale reste bluffante pour un produit u00e0 ce prix. Sonos parvient u00e0 restituer un son tru00e8s du00e9taillu00e9, u00e9quilibru00e9, juste.rnrnPour compenser les mu00e9diums en retrait, Sonos propose une fonctionnalitu00e9 amu00e9liorant la qualitu00e9 des dialogues. Elle se ru00e9vu00e8le forte utile et amu00e9liore nettement lu2019expu00e9rience cinu00e9ma gu00e9nu00e9rale. Les voix sont plus intelligibles, aussi on ne jongle pas avec la tu00e9lu00e9commande pour ajuster le son en fonction des scu00e8nes.rnrnSur le volet musical, la Sonos Ray se montre tout aussi su00e9duisante. On regrette nu00e9anmoins une connectivitu00e9 limitu00e9e (seulement du WiFi et AirPlay). Dommage. On aurait aimu00e9 au moins du bluetooth voire, pourquoi pas, Google Cast.rnrnrnNon, pour la connectique limitu00e9ernrnrnCu2019est la seule vraie du00e9ception de cette Sonos Ray. Alors que le grand public a lu2019habitude de connecter son matu00e9riel audio en HDMI, Sonos ne propose quu2019une connexion optique. Si ce choix a le mu00e9rite de la simplicitu00e9, les nu00e9ophytes chercheront probablement ce petit port derriu00e8re leur TV un peu trop longtemps.rnrnCertains diront que ce port optique unique rend les choses plus simples. Oui si vous savez ce quu2019est un port optique, non si ce nu2019est pas le cas. Enfin, soulignons que lu2019avantage de lu2019optique est de pouvoir se connecter u00e0 des tu00e9lu00e9viseurs tru00e8s anciens, ce qui nu2019est pas le cas du HDMI ARC par exemple.rnrnrnNotre avis sur la Sonos RayrnMission accomplie pour Sonos. Avec la Ray, la marque du00e9ploie tout son savoir-faire dans une barre de son accessible. Compacte et minimaliste, la Sonos Ray se ru00e9vu00e8le extru00eamement simple u00e0 installer et utiliser. Si on regrette une connectique et une connectivitu00e9 limitu00e9es, on ne peut quu2019appru00e9cier la richesse et la simplicitu00e9 de lu2019application Sonos.rnrnEt le son dans tout cela ? Su2019il nu2019est pas parfait, il reste digne de la qualitu00e9 Sonos. La Ray hu00e9rite du savoir-faire de la marque et les sacrifices faits restent anecdotiques pour un produit u00e0 ce prix.rnrnSi la Ray est la barre de son idu00e9ale pour les petits salons ou un premier u00e9quipement, elle peut aussi su2019inviter dans des espaces plus grands, u00e0 condition de ne pas rechercher lu2019expu00e9rience cinu00e9ma exigeant une installation bien plus complu00e8te (et aussi plus chu00e8re).”,”author”:{“@type”:”Organization”,”name”:”Presse-citron”},”datePublished”:”2022-07-01″}}

    Source: Presse-Citron

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