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Monday, January 30, 2023

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Dell XPS 13 Plus review: more beautiful and stronger than the Macbook Air?

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If you like beautiful machines, you’ll love the XPS 13 Plus. In the ultrabook market, DELL has made a name for itself with its XPS. This premium range has conquered an audience of professionals, but not only.

As personal machines are increasingly becoming our work tools, the XPS range has won over with its essential design. Very quickly, Dell understood that users wanted to use powerful but above all elegant and easily transportable machines.

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The XPS 13 has long embodied the ultimate laptops cut for mobility thanks to its edge-to-edge screen and its almost flawless design.

But over the years, the manufacturer has had a hard time reinventing this product that has become iconic. It took several years and the CES in Las Vegas in 2022 to finally discover an innovative model.

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The Dell XPS 13 Plus pushes the boundaries of minimalism while retaining the strengths of previous generations. What to hold the dragee high with the latest MacBook doped with Apple Silicone chips? To find out, we tested the XPS 13 Plus for several weeks.

💚 What we love about the Dell XPS 13 Plus

Its design wow!

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It had already caught our eye during its first presentation at CES in Las Vegas in 2022. With the XPS 13 Plus, DELL wanted to both silence the critics (after several years without major aesthetic developments) and push minimalism at its peak. The least we can say is that the result is successful.

The edges surrounding the screen are now thinner on the sides but the upper band is wider to accommodate a convincing HD (720p) webcam. Despite its 13.4” screen, the machine remains very compact. The XPS 13 Plus is even without doubt the best-sized ultrabook for mobility.

Above all, DELL has completely revised the keyboard and the trackpad. The first, backlit, covers the entire width of the machine and is distinguished by its large keys for more typing comfort. The race is slightly shorter but also softer than previous generations.

This aesthetic choice has forced DELL to remove the line of function keys to replace it with a backlit touch surface, ultimately impractical (we will come back to this).

Always in their search for minimalism, the designers have designed a trackpad covering the entire surface below the keyboard. So you won’t see any touchpad. A choice as daring as it is attractive and which is also very comfortable on a daily basis. A real success.

DELL’s quest for minimalism is therefore paying off. The XPS 13 Plus is a true gem of technology. It’s hard not to fall in love with this ultrabook, which is one of the few that can boast of eclipsing MacBooks and their slick design.

Its beautiful edge-to-edge screen

Perfectly integrated into the chassis, the XPS 13 Plus screen is also a marvel for the eyes. The 16/10th format LCD panel used by DELL displays content with Full HD+ definition (a UHD+ version also exists) and a refresh rate of 60 Hz. The icing on the pixel, it is also tactile.

And that’s good since we often want to touch this magnificent screen. Not so much for classic uses, but rather for photo editing, drawing or other more marginal uses (repositioning a window, shifting a tab, etc.).

The LCD screen of our test model is very bright and contrasting. What provide the necessary comfort for working but also for lounging in front of a film or a series. Casual players will not be left out either since the color rendering is impeccable.

However, if the LCD seems a little tight to you, DELL declines the XPS 13 Plus in OLED version, with 3.5K resolution. To offer it to you it will be necessary to pay 200 euros more. In our humble opinion, the difference shouldn’t be noticeable on a 13.4” screen, but that’s up to you. Either way, you won’t be disappointed.

Powerful and quiet

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The XPS 13 Plus is on board one of the 12th generation Intel Evo chips, the best performers at the time of this writing. Our test model, equipped with an i5 chip (not the most advanced) is very efficient and does not have to be ashamed of Apple’s recent M1 and M2 chips.

If the benchmarks reveal that the M2 chips perform better overall, our i5 processor outperforms the M1 chip on CPU benchmarks in multicore and is only very slightly exceeded by the M2. For the graphics part, however, it’s a different story, with Apple Silicone chips dominating Intel head and shoulders.

In use, the XPS 13 Plus will therefore meet the productivity needs, provided you do not work in the creative sectors. Photo editing, video editing or graphic design will push him to his limits.

Gamers will also have to turn to a machine designed for this use. Because if the XPS 13 Plus runs some games with very decent graphics, the latest licenses will quickly come to an end. We think of call of duty Where Cyberpunk 2077 for example.

If you are a casual player or want to replay the classics, know that we have managed to play The Witcher 3 and GTA V with correct graphics settings and more than 40 fps on average. Not bad for a PC designed for a completely different use.

So remember that the XPS 13 Plus is a great work and play machineprovided you don’t be too demanding when it comes to playing.

Its good autonomy

Historically, the XPS 13s have always managed to be durable despite their contained size. This XPS 13 Plus does honor to DELL’s reputation, even if its performance remains below the best XPS, especially the one released at the end of 2020.

With a versatile autonomy of 10h38 and 8h33 in video streaming (according to our 01Lab laboratory tests), the XPS 13 Plus has nothing to be ashamed of. For comparison, the best XPS 13 in history posted 11:31 of versatile autonomy.

Concretely, you can expect to use this ultrabook a whole day if you don’t do heavy work such as gaming, video editing or 3D design for example. For the rest, it will hold up perfectly.

With such scores, the XPS 13 Plus therefore rises to the top of the basket. Still, its rival Pommé, the MacBook Air M2, is much more enduring. Thanks to Apple Silicon chips, the American has succeeded in considerably improving the autonomy of his machines. With 01Lab’s test protocols, the MacBook Air M2 lasts 1:26 p.m. in general-purpose use, nearly three hours longer than the XPS 13 Plus.

Nevertheless, the major difference between a MacBook and an XPS lies in the embedded software. And everyone is not necessarily a fan of macOS. If Windows is essential for you, then the autonomy of the XPS 13 Plus should satisfy you.

🔴 What we like least about the Dell XPS 13 Plus

Very limited connectivity

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All engineers will tell you: all the difficulty in the design of an electronic device lies in the management of space. When we focus on ultrabooks, the exercise is even more perilous.

Since they are very thin and they have to deliver the best possible performance, these computers have to make do with limited connectivity. With the XPS 13 Plus, engineers had no choice but to provide the bare minimum: two Thunderbolt 4 ports in USB-C format positioned on either side of the keyboard. And that’s all. Do not look for a jack port, there is none.

Very poor connectivity for a machine designed for productivity, especially since one of these ports will sometimes be occupied by the charger (for a maximum of 2h33 since that’s the time it takes for the XPS 13 Plus to fully recharge ).

Thus, to take full advantage of it, you must imperatively go through the box dongle, this small accessory including all other types of ports. As for the absence of a jack, it will also be filled by an accessory, unless you opt for headphones or wireless earphones.

The function bar bof

As we mentioned at the start of the test, DELL has chosen to replace the “F” function keys with a touch bar like Touch Bar (but not really either).

If this choice makes it possible to purify the design, it makes everyday use less practical. First because the keys do not adapt to the interface as can a Touch Bar, which removes all the interest of such a device. Also, we end up with backlit touch keys that are less reactive than conventional keys.

Again, DELL explains that space constraints did not allow to integrate a complete keyboard with the new keys. The choice of a tactile line is therefore ultimately a pirouette to circumvent this technical limitation. Clever but impractical.

Our opinion on the DELL XPS 13 Plus

How not to fall for the DELL XPS 13 Plus? With this model, DELL reaches a level of minimalism never before seen on the PC market. With the exception of the touch function bar and the very limited connectors, all of the manufacturer’s choices for purifying the lines of its ultrabooks prove to be convincing.

Beyond its unique design, the XPS 13 Plus is distinguished by its good performance, its correct autonomy and its magnificent screen. Its new keyboard is even more comfortable, which will delight professionals (like us) who have to write at a sustained pace.

Admittedly, the XPS 13 Plus is an expensive ultrabook. But at 1,800 euros, it remains more affordable than the recent MacBook Pros, its Pommé competitors. Above all, it stands out as the best alternative under Windows.

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Cette gamme premium a su conquu00e9rir un public de professionnels, mais pas seulement.rnrnLes machines personnelles devenant de plus en plus nos outils de travail, la gamme XPS a su su00e9duire avec son design incontournable. Tru00e8s vite, Dell a compris que les utilisateurs souhaitaient utiliser des machines performantes mais surtout u00e9lu00e9gantes et facilement transportables.rnrnLe XPS 13 a longtemps incarnu00e9 le nec plus ultra des PC portable taillu00e9s pour la mobilitu00e9 gru00e2ce u00e0 son u00e9cran bord u00e0 bord et sa conception quasi-irru00e9prochable.rnrnMais au fil des ans, le constructeur a eu bien du mal u00e0 ru00e9inventer ce produit devenu iconique. Il aura fallu attendre plusieurs annu00e9es et le CES de Las Vegas de 2022 pour du00e9couvrir enfin un modu00e8le innovant.rnrnLe Dell XPS 13 Plus repousse les limites du minimalismeu00a0tout en conservant les atouts des pru00e9cu00e9dentes gu00e9nu00e9rations. De quoi tenir la dragu00e9e haute aux derniers MacBook dopu00e9 aux puces Apple Silicone ? Pour le savoir, nous avons testu00e9 le XPS 13 Plus pendant plusieurs semaines.rnrnrnrnrnud83dudc9a Ce quu2019on aime du Dell XPS 13 PlusrnSon design wahou !rnrnrnIl nous avait du00e9ju00e0 tapu00e9 dans lu2019oeil lors de sa premiu00e8re pru00e9sentation au CES de Las Vegas de 2022. Avec le XPS 13 Plus, DELL souhaitait u00e0 la fois faire taire les critiques (apru00e8s plusieurs annu00e9es sans grandes u00e9volutions esthu00e9tiques) et pousser le minimalisme u00e0 son paroxysme. Le moins que lu2019on puisse dire, cu2019est que le ru00e9sultat est ru00e9ussi.rnrnLes bordures entourant lu2019u00e9cran sont du00e9sormais plus fines sur les cu00f4tu00e9s mais la bande supu00e9rieure est plus large pour accueillir une webcam HD (720p) convaincante. Malgru00e9 son u00e9cran de 13,4u2019u2019, la machine reste tru00e8s compacte. Le XPS 13 Plus est mu00eame sans doute lu2019ultrabook le mieux taillu00e9 pour la mobilitu00e9.rnrnSurtout, DELL a complu00e8tement revu le clavier et le trackpad. Le premier, ru00e9trou00e9clairu00e9, couvre toute la largeur de la machine et se distingue par ses touches larges pour plus de confort de frappe. La course, elle, est lu00e9gu00e8rement plus courte mais aussi plus molle que les gu00e9nu00e9rations pru00e9cu00e9dentes.rnrnrnrnrnrnCe choix esthu00e9tique a obligu00e9 DELL u00e0 retirer la ligne de touches de fonctions pour la remplacer par une surface tactile ru00e9trou00e9clairu00e9e, finalement peu pratique (nous y reviendrons).rnrnToujours dans leur recherche de minimalisme, les designers ont conu00e7u un trackpad recouvrant toute la surface situu00e9e sous le clavier. Vous ne verrez donc aucun pavu00e9 tactile. Un choix aussi audacieux que su00e9duisant et qui se ru00e9vu00e8le en plus tru00e8s confortable au quotidien. Une vraie ru00e9ussite.rnrnLa quu00eate du minimalisme de DELL se ru00e9vu00e8le donc payante. Le XPS 13 Plus est un vu00e9ritable bijou de technologie. Difficile de ne pas tomber sous le charme de cet ultrabook qui est l’un des rares u00e0 pouvoir se vanter du2019u00e9clipser les MacBook et leur design lu00e9chu00e9.rnrnrnSon magnifique u00e9cran bord u00e0 bordrnrnrnrnrnParfaitement intu00e9gru00e9 au chu00e2ssis, lu2019u00e9cran du XPS 13 Plus est aussi une petite merveille pour les yeux. La dalle LCD au format 16/10e employu00e9e par DELL affiche les contenus avec une du00e9finition Full HD+ (une version UHD+ existe aussi) et un taux de rafrau00eechissement de 60 Hz. Cerise sur le pixel, elle est aussi tactile.rnrnEt cela tombe bien puisquu2019on a souvent envie de toucher ce magnifique u00e9cran. Pas tant pour les usages classiques, mais plutu00f4t pour la retouche photo, le dessin ou du2019autres usages plus marginaux (replacer une fenu00eatre, du00e9caler un onglet etc.).rnrnLu2019u00e9cran LCD de notre modu00e8le de test se ru00e9vu00e8le tru00e8s lumineux et contrastu00e9. De quoi fournir le confort nu00e9cessaire pour travailler mais aussi pour se pru00e9lasser devant un film ou une su00e9rie. Les joueurs occasionnels ne seront pas en reste non plus puisque le rendu des couleurs est impeccable.rnrnSi toutefois le LCD vous semble un peu juste, DELL du00e9cline le XPS 13 Plus en version OLED, avec une du00e9finition 3,5K. Pour vous lu2019offrir il faudra du00e9bourser 200 euros de plus. u00c0 notre humble avis, la diffu00e9rence ne devrait pas u00eatre notable sur un u00e9cran de 13,4u2019u2019 mais cu2019est u00e0 vous de voir. Dans tous les cas de figure, vous ne serez pas du00e9u00e7us.rnrnrnPuissant et silencieuxrnrnrnLe XPS 13 Plus embarque lu2019une des puces Intel Evo de 12e gu00e9nu00e9ration, les plus performantes du moment u00e0 lu2019heure ou00f9 nous u00e9crivons ces lignes. Notre modu00e8le de test, u00e9quipu00e9 du2019une puce i5 (pas la plus avancu00e9e donc) se montre tru00e8s performante et nu2019a pas u00e0 rougir face aux ru00e9centes puces M1 et M2 du2019Apple.rnrnSi les benchmarks ru00e9vu00e8lent que les puces M2 sont globalement plus performantes, notre processeur i5 surclasse la puce M1 sur les tests du CPU en multicoeurs et nu2019est que tru00e8s lu00e9gu00e8rement du00e9passu00e9 par la M2. Pour la partie graphique, en revanche, cu2019est une autre paire de manches, les puces Apple Silicone dominant Intel de la tu00eate et des u00e9paules.rnrnu00c0 lu2019usage, le XPS 13 Plus saura donc ru00e9pondre aux besoins de productivitu00e9, u00e0 condition de ne pas travailler dans les secteurs de la cru00e9ation. La retouche photo, le montage vidu00e9o ou la conception graphique le pousseront dans ses retranchements.rnrnLes gamers, eux, devront aussi se tourner vers une machine conu00e7ue pour cette usage. Car si le XPS 13 Plus fait bien tourner certains jeux aux graphismes tru00e8s corrects, les derniu00e8res licences en viendront vite u00e0 bout. On pense u00e0 Call of Duty ou Cyberpunk 2077 par exemple.rnrnSi vous u00eates joueur occasionnel ou que vous souhaitez rejouer les classiques, sachez que nous avons ru00e9ussi u00e0 jouer u00e0 The Witcher 3 et GTA Vu00a0avec des paramu00e8tres graphiques corrects et plus de 40 im/s en moyenne. Plutu00f4t pas mal pour un PC conu00e7u pour un tout autre usage.rnrnRetenez donc que le XPS 13 Plus est une excellente machine de travail et de divertissement, u00e0 condition de ne pas se montrer trop exigeant lorsquu2019il su2019agit de jouer.rnrnrnSa bonne autonomiernrnrnrnrnHistoriquement, les XPS 13 ont toujours ru00e9ussi u00e0 se montrer endurants malgru00e9 leur taille contenue. Ce XPS 13 Plus fait honneur u00e0 la ru00e9putation de DELL, mu00eame si ses performances restent en deu00e7u00e0 des meilleurs XPS, notamment celui sorti fin 2020.rnrnAvec une autonomie polyvalente de 10h38 et 8h33 en streaming vidu00e9o (du2019apru00e8s nos tests en laboratoire 01Lab), le XPS 13 Plus nu2019a pas u00e0 rougir. u00c0 titre de comparaison, le meilleur XPS 13 de lu2019histoire affichait 11h31 du2019autonomie polyvalente.rnrnConcru00e8tement, vous pouvez espu00e9rer utiliser cet ultrabook une journu00e9e entiu00e8re si vous nu2019effectuez pas de tu00e2ches lourdes comme le gaming, le montage vidu00e9o ou de la conception 3D par exemple. Pour le reste, il tiendra parfaitement la cadence.rnrnAvec de tels scores le XPS 13 Plus se hisse donc dans le haut du panier. Reste que son rival Pommu00e9, le MacBook Air M2, se montre bien plus endurant. Gru00e2ce aux puces Apple Silicon, lu2019amu00e9ricain a ru00e9ussi u00e0 considu00e9rablement amu00e9liorer lu2019autonomie de ses machines. Avec les protocoles de test de 01Lab, le MacBook Air M2 tient 13h26 en utilisation polyvalente, soit pru00e8s de trois heures de plus que le XPS 13 Plus.rnrnNu00e9anmoins, la diffu00e9rence majeure entre un MacBook et un XPS ru00e9side dans le logiciel embarquu00e9. Et tout le monde nu2019est pas forcu00e9ment adepte de macOS. Si pour vous Windows est indispensable, alors l’autonomie du XPS 13 Plus devrait vous satisfaire.rnrnrnud83dudd34 Ce quu2019on aime moins du Dell XPS 13 PlusrnLa connectique tru00e8s limitu00e9ernrnrnTous les ingu00e9nieurs vous le diront : toute la difficultu00e9 dans la conception du2019un appareil u00e9lectronique ru00e9side dans la gestion de lu2019espace. Lorsque lu2019on su2019attarde sur les ultrabooks, lu2019exercice est encore plus pu00e9rilleux.rnrnPuisquu2019ils sont tru00e8s fins et quu2019ils doivent du00e9livrer les meilleures performances possibles, ces ordinateurs doivent se contenter du2019une connectique limitu00e9e. Avec le XPS 13 Plus, les ingu00e9nieurs nu2019ont eu du2019autres choix que de fournir le strict minimum : deux ports Thunderbolt 4 au format USB-C positionnu00e9s de part et du2019autre du clavier. Et cu2019est tout. Ne cherchez pas de port jack, il nu2019y en a pas.rnrnUne connectique bien pauvre pour une machine conu00e7ue pour la productivitu00e9 du2019autant que lu2019un de ces ports sera parfois occupu00e9 par le chargeur (pendant 2h33 au maximum puisque cu2019est le temps quu2019il faut au XPS 13 Plus pour se recharger intu00e9gralement).rnrnAinsi, pour en profiter pleinement, vous devrez impu00e9rativement passer par la case dongle, ce petit accessoire incluant tous les autres types de ports. Quant u00e0 lu2019absence de jack, elle se comblera elle aussi par un accessoire, u00e0 moins que vous optiez pour un casque ou des u00e9couteurs sans fil.rnrnrnLa barre de fonction bofrnrnrnComme nous lu2019u00e9voquions en du00e9but de test, DELL a fait le choix de remplacer les touches de fonction u00abu00a0Fu00a0u00bb par une barre tactile fau00e7on Touch Bar (mais pas vraiment non plus).rnrnSi ce choix permet du2019u00e9purer le design, il rend lu2019utilisation moins pratique au quotidien. Du2019abord parce que les touches ne su2019adaptent pas u00e0 lu2019interface comme peut le faire une Touch Bar, ce qui enlu00e8ve tout lu2019intu00e9ru00eat du2019un tel dispositif. Aussi, on se retrouve avec des touches tactiles ru00e9trou00e9clairu00e9es moins ru00e9actives que des touches classiques.rnrnEncore une fois, DELL explique que les contraintes du2019espace ne permettaient pas du2019intu00e9grer un clavier complet avec les nouvelles touches. Le choix du2019une ligne tactile est donc finalement une pirouette pour contourner cette limitation technique. Malin mais peu pratique.rnrnrnNotre avis sur le DELL XPS 13 PlusrnComment ne pas craquer pour le DELL XPS 13 Plus ? Avec ce modu00e8le, DELL atteint un niveau de minimalisme encore jamais vu sur le marchu00e9 des PC. u00c0 lu2019exception de la barre de fonction tactile et de la connectique tru00e8s limitu00e9e, tous les choix du constructeur pour u00e9purer les lignes de son ultrabooks se ru00e9vu00e8lent convaincants.rnrnAu delu00e0 de son design unique, le XPS 13 Plus se distingue par ses bonnes performances, son autonomie correcte et son magnifique u00e9cran. Son nouveau clavier est encore plus confortable ce qui ravira les professionnels (comme nous) qui doivent u00e9crire u00e0 un rythme soutenu.rnrnCertes, le XPS 13 Plus est un ultrabook onu00e9reux. Mais u00e0 1 800 euros, il reste plus abordable que les ru00e9cents MacBook Pro, ses concurrents Pommu00e9s. Surtout, il s’impose comme la meilleure alternative sous Windows.”,”author”:{“@type”:”Organization”,”name”:”Presse-citron”},”datePublished”:”2022-11-29″}}

Source: Presse-Citron

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